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Lotus Evora S : la boite IPS disponible à l’automne

Lotus Evora S

Lotus Evora S

Depuis l’an dernier, Lotus propose une boite automatique IPS sur la Evora, en plus de la boite manuelle. La version compressée Evora S y aura droit dès cet automne.

La Lotus Evora étant pour l’instant la plus orientée Grand Tourisme au catalogue du constructeur, il était prévisible qu’une transmission automatique y fasse son apparition. La version de base de 280 ch y a droit depuis 2011, c’est à présent au tour de la Evora S de 350 ch de proposer en option cette boite IPS (pour Intelligent Precision Shift, d’origine Toyota tout comme le V6 de 3,5 litres).

Pour mémoire, cette boite 6 rapports très classique, à convertisseur, offre une approche un peu plus douce de la berlinette anglaise. Un mode manuel avec palettes au volant reste proposé, ainsi qu’une fonction Sport en tout automatique, avec un peu plus de vivacité à l’accélération.

Mais pas de miracle à prévoir. Lors de la découverte de la Evora atmosphérique, nous avions été déçus par le guidage peu engageant de la boite manuelle, et étions curieux de cette boite IPS. Déception, celle-ci se montre étouffante pour les 280 ch du V6 atmosphérique. Gageons que la S et son compresseur, plus coupleuse, compensera en partie le manque de réactivité de cette transmission automatique plus toute jeune. Côté chiffres, la boite IPS se traduit par des chronos en retrait (+4 dixièmes sur le 0 à 100 km/h pour la 280 ch, ce qui porterait a priori la S de 4,8 s à un peu plus de 5 s ).

De plus, elle implique un surpoids de 55 kg à la Evora S, qui friserait ainsi les 1500 kg… En même temps, on comprend que Lotus préfère se cantonner aux recettes les plus économiques ces derniers temps.

À propos, nous apprenions dernièrement que tous les projets nés sous la direction de Dany Bahar, l’ancien P-DG récemment remercié, ont été mis au placard. Elite, Elan, Eterne… Seul le projet d’une résurrection de l’Esprit est resté en lice, futur vaisseau amiral de la gamme censé venir tutoyer certaines Porsche et Ferrari. Pas avant 2014, en tout cas.

Pour l’heure, il s’agit surtout pour Lotus de développer et de faire perdurer la gamme existante… qui ne sera pas présente au Mondial, rappelons-le : la firme d’Ethel a dernièrement annoncé que pour des raisons évidentes de réduction des couts, sa présence à Paris était annulée.

Autour de Lotus :

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Lotus sera absent du Mondial de Paris 2012

Lotus Evora S, 2010

Lotus Evora S, 2010

Lotus, en proie à de sérieuses difficultés financières depuis l’an dernier, vient d’annoncer sa décision de ne pas se rendre au Mondial de Paris cet automne. Sa présence au salon n’est pas jugée prioritaire par DRB-Hicom, nouveau propriétaire du constructeur d’Ethel.

Quel changement de cap, suite à l’euphorie un brin mégalomaniaque du Mondial 2010. On garde encore en mémoire la pléthore de concepts présentés au beau milieu d’un stand grandiloquent, annonçant de futures Elise, Elite, Elan… Cette année, le carré réservé à Lotus sera finalement vide.

Que garde-t-on de ce faste annoncé ? Rien, si ce n’est un exercice 2011 soldé par 255 millions € de dettes, et le remerciement de son P-DG Dany Bahar pour malversations et abus divers, voilà quelques semaines. Le second semestre 2012 sera donc marqué par la rigueur et le pragmatisme : point de concepts fantaisistes, il s’agira pour Lotus de faire perdurer la gamme existante jusqu’à des jours meilleurs.

Plutôt que d’assurer une présence à Paris, le malaisien DRB-Hicom, désormais à la tête de Lotus, préfère « dédier ses investissements à des tâches plus productives ».

Autour de Lotus :

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Lotus : nouvelle Evora GTC en piste

Lotus Evora S GP Edition, trois exemplaires seulement

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Lotus : nouvelle Evora GTC en piste

Lotus Evora GTC, 2012

Lotus Evora GTC, 2012

En ces temps troublés pour Lotus, la nouvelle vient comme un signe d’optimisme. Pas de nouveauté pour la gamme routière, mais une Evora GTC appelée à sévir en endurance.

Pour la Evora GTC, il s’agira de représenter Lotus sur la plupart des courses et championnats d’endurance. Le Mans Series, Grand Am Rolex Series, championnats britanniques GT et Britcar MSA, ainsi que d’autres séries lui seront ainsi ouvertes.

En réalité, il s’agit d’une évolution de la Evora GT4 Enduro qui évoluait jusqu’alors en championnat FIA GT4. La motorisation reste identique, confiée au même V6 4 litres de 450 ch, toujours associé à une boite Xtrac 6 rapports. En revanche, l’anglaise s’octroie un léger régime et perd 30 kg. Avec vitres latérales en polycarbonate, capot, portes et toit en carbone, la Evora GTC descend à 1130 kg.

Enfin, un nouvel ABS Bosch et un ESP revu sont à noter, prenant en compte les gommes plus larges permises par le règlement GTC.

La première Evora GTC a déjà été commandée par l’écurie de Grand Am McMahon Raceworks. Elle devrait ensuite prendre ses marques en Britcar MSA, en attendant d’intéresser d’autres équipages.

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Festival of Speed de Goodwood 2012 : Lotus à l’honneur

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Grand Prix de Pau Historique 2012 : le sud-ouest côté rétro

Grand Prix de Pau Historique 2012, Trophée Légende

Grand Prix de Pau Historique 2012, Trophée Légende

Dans la foulée du Tour Auto, le Grand Prix de Pau Historique s’est déroulé ce week-end du 5 et 6 mai. Pour cette édition 2012, près de 800 voitures se sont réunies sur une exposition… ou s’affronter sur le circuit urbain pour 200 d’entre elles.

Incontournable pour les amateurs de sport automobile de passage dans le sud-ouest, le Grand Prix de Pau contemporain rassemblant Formule 3, Formule 4 et Formule Renault 2.0 ALPS se tient tous les ans au mois de mai. Mais depuis 2001, il y a une tradition. Organisé sous l’égide de Peter Auto ( à l’instar du Tour Auto Optic 2000 ), le Grand Prix de Pau Historique se déroule une semaine avant ou après son homologue moderne, prévu cette année du 11 au 13 mai. La cité paloise a donc vibré rétro ces 5 et 6 mai.

En dépit d’une météo aléatoire et d’un week-end électoral, plus de 11 000 spectateurs ont trouvé du temps à accorder aux joutes d’anciennes, avec plus de 200 véhicules réunis en six plateaux sur le tracé urbain. La série Sixties Endurance, sans doute la plus spectaculaire, est le jardin des AC Cobra, Lotus Elite et Porsche 911. L’AC a d’ailleurs confirmé sa suprématie sur ce type d’épreuve aux mains de Shaun Lynn, vainqueur du Tour Auto cette année.

Dans les 5 autres séries, citons le Trophée Junior, le Trophée des Pyrénées ( réservé aux monoplaces ), le Trophée Mini  et surtout le Trophée Légende consacré aux sportives d’avant-guerre.  Voir une vingtaine de mythes presque centenaires roulants, essentiellement Bugatti Type 35, BMW 328 ou Talbot T26 réunies, est toujours exceptionnel… Une mention spéciale également à une nouvelle série réservée aux Porsche 4 cylindres, simplement baptisée Trophée Flat-4 ( Porsche 356, 550, RS 61… ).

Les deux jours de festivités se sont clôturés par un concours d’élégance FFVE des quelques 800 véhicules de clubs qui avaient fait le déplacement dans les jardins du Palais Beaumont. Cette semaine, Pau vivra encore sous le signe de la course pour la Semaine du Grand Prix, en attendant l’édition moderne, dès le 11 mai.

Le Grand Prix de Pau Historique 2012 en images, dans la galerie suivante :

Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012, Trophée Mini Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012, Trophée Légende Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012 Grand Prix de Pau Historique 2012, Porsche 356

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Vidéo : Bruno Senna au volant de la Lotus Exige S

La nouvelle Exige S, présentée à Francfort, passe entre les mains de Bruno Senna, pilote F1 à la recherche d’un volant pour la saison 2012. Vidéo.

Bruno Senna, pilote Lotus en 2011, n’a pas été renouvelé pour la saison 2012. Le Brésilien n’a pas abandonné l’espoir de se présenter sur la grille du premier grand prix de la saison en mars prochain, en attendant il s’occupe en prenant le volant de la nouvelle Exige S.

Vidéo Automobile

3.8 s sur le 0 à 100 km/h

L’anglaise a fait son entrée officielle lors du dernier salon de Francfort en 2011, elle reste fidèle à la maxime « light is right » malgré une prise de poids de 200 kg sur la balance. Ses performances n’en souffrent pas trop comme en témoigne cette vidéo tournée sur le circuit maison d’Hethel en Angleterre. L’Exige S expédie le 0 à 100 km/h en 3.8 s grâce à son nouveau bloc emprunté à la Evora S, le V6 3.5l de 350ch. L’arrivée de l’anglaise sur le marché est prévu courant 2012.

Festival of Speed de Goodwood 2012 : Lotus à l’honneur

La marque anglaise sera à l’honneur lors de l’édition 2012 du Festival of Speed de Goodwood. L’opportunité de célébrer divers anniversaires, dont le soixantième anniversaire de la création de Lotus par Colin Chapman.

Le Festival of Speed de Goodwood fêtera en 2012 sa vingtième édition. Rendez-vous incontournable pour les passionnés de vitesse et d’histoire automobile, Goodwood attire chaque année de nombreux fidèles. En 2011 ils sont ainsi 180 000 à s’être déplacés dans le Sussex pour une édition marquée par le centenaire de Rolls-Royce. En 2012 ce sera au tour de Lotus d’occuper le haut de l’affiche et d’installer sa sculpture sur les pelouses de Goodwood.

Vidéo Automobile

60 ans d’histoire

2012 marquera le soixantième anniversaire de la création de Lotus, le cinquantième anniversaire de la Lotus Elan et le trente-cinquième de la Lotus 78. Goodwood réunira les différentes générations de la sportive anglaise, quelques pilotes passés par le paddock Lotus feront aussi le déplacement. Le Festival of Speed de Goodwood se tiendra du 28 juin au 1er juillet 2012.

Lotus Esprit 2013 : une version hybride programmée

La firme de Hethel va commercialiser en 2013 sa nouvelle génération de l’Esprit, avec au menu une déclinaison hybride.

La Lotus Esprit cristallise beaucoup d’attente surtout parmi les hautes sphères de la marque. Dans une interview accordée au magazine Autocar, Dany Bahar PDG Lotus affirme que le futur modèle utilisera l’hybride dès son lancement en 2013. L’Esprit 2013 abritera un moteur V8 essence façonné dans les usines Lotus, une révolution puisque les moteurs de la gamme actuelle étaient fournis par Toyota, et un moteur électrique de 100 chevaux.

Vidéo Automobile

Ferrari refuse un tel système sur ses modèles

Une déclinaison hybride qui ne constituerait pas en revanche la version la plus puissante de la gamme. Le bon compromis entre performances dynamiques/consommation réduite sera privilégié. On peut légitimement évoquer un signal fort envoyé par Lotus qui à l’instar de Porsche, propose des déclinaisons hybrides du Cayenne et de la Panamera. Mais un passage à l’hybride pour les 911, Cayman et Boxster n’est toujours pas à l’ordre du jour… De son côté, Ferrari se montre carrément réticent à un tel procédé…

Dany Bahar rempile chez Lotus

Le constructeur malaisien Proton a confirmé dans ses fonctions le directeur général de Lotus pour les cinq prochaines années.

La nouvelle est donc désormais officielle : Dany Bahar restera directeur général de Lotus jusqu’en 2016. Le contrat de ce dernier expirait en effet à la fin de l’année 2012. Un signe fort chez Lotus surtout si l’on se réfère aux 99 salariés amenés à quitter le constructeur prochainement…

Vidéo Automobile

Du travail en perspective pour Bahar

Mais il ne faut pas voir ici une simple prolongation de contrat, Dany Bahar se voit confier également la stratégie et la nouvelle gamme qui ont été annoncées au Mondial de Paris en 2010. Le DG Lotus en a profité pour rappeler les priorités, la légèreté restera donc la préoccupation principale de la marque, lorsque celle-ci présentera son nouveau plan à cinq ans en même temps que la nouvelle Esprit, au salon de Genève 2013…

Le prochain V8 de la Lotus Esprit se dévoile en vidéo

Lotus a décidé de communiquer à propos du futur V8 qui, d’après Dany Bahar, devrait se retrouver sous le capot de la prochaine Esprit. Un moteur inédit apparemment entièrement conçu en interne.

Le Mondial de l’auto à Paris avait déjà levé un coin du voile sur un avenir prometteur : Elan, Elite, Eterne et Elise étaient au programme, aux côtés, bien sûr, de la fameuse Esprit.

Vidéo automobile

Lotus laisse planer le doute

Une Esprit dont on peut enfin mettre une image sur la motorisation. Certes, aucun calendrier n’est encore clairement établi et à priori il n’est pas encore question de phase finale du développement de ce V8 inédit.

Seuls détails connus à propos de ce moteur : un carter à plat, pas d’injection directe et un bloc atmosphérique en alu. Si elle est un jour lancée, sa production devrait avoir lieu en Allemagne.

Guère de concret donc, si ce n’est cette maigre vidéo.

Maurizio Parlato nommé PDG Lotus USA

Concurrence exacerbée pour les constructeurs de luxe que sont Lotus et Ferrari. En effet, le duel ne se déroulera pas que dans les paddocks, il aura également lieu à la tête des filiales de chaque groupe.

La filiale américaine du groupe anglais voit ainsi nommer à sa tête Maurizio Parlato, c’est ce qui a été annoncé cette semaine. Maurizio Parlato qui avait occupé en son temps le même poste, mais au sein du constructeur italien vient donc de faire son entrée dans la concurrence. Ainsi donc après plus de 20 ans de service auprès de la marque italienne, le nouveau PDG se tournera désormais vers le constructeur anglais. Selon certaines sources bien informées, cela s’expliquerait par le fait que l’actuel directeur général du groupe anglais Dany Bahr, qui a aussi effectué quelques années du groupe italien au sein de Ferrari connait le travail de Parlato pour l’avoir accompagné sur quelques projets.

Vidéo Automobile

L’axe Ferrari, Lotus tourne à plein régime

De quoi donc justifier ce retournement de veste de la part de Parlato. Une suite de recrutement auprès de la concurrence qui s’enchaîne donc avec déjà en 2009 Donato Coco qui avait été débauché et qui occupait à l’époque le poste de designer auprès de Ferrari. En 2010, c’était la reconversion de l’un des hauts responsables de chez Ferrari qui avait surpris le monde automobile avec Guillaume Chabin. Une petite gueguerre que se livre les deux constructeurs puisque récemment aussi c’est Ferrari qui procédait au recrutement de Kimi Raikkonen ancien pilote de F1 de Lotus. Le retour du finlandais après deux ans d’absence des circuits, se fera ainsi auprès de l’écurie au cheval cabré.

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